Saltar al contenido

Abejas en el espacio

abejas en el espacio

¿Te imaginas como sería una granja en marte o en la luna? Sin duda alguna se necesitarian unas cuantas abejas en el espacio para la polinización de los alimentos.

En la búsqueda del hombre por colonizar otros planetas resulta que las abejas serían indispensables para la producción de alimentos, por eso hay algunas pruebas sobre el comportamiento y adaptación de las abejas en el espacio.

Mientras que unos 570 humanos han estado en el espacio, ¡más de 3500 abejas han estado en el espacio! Aquí hay un par de veces que hicieron el viaje:

La abeja melífera fue la primera abeja en el espacio, aunque su viaje inaugural no podría considerarse muy exitoso. La primera misión espacial de la abeja melífera (STS-3) tuvo lugar en el transbordador espacial Columbia del 22 al 30 de marzo de 1982.

La misión de la abeja fue parte de un Programa de Participación Estudiantil del Transbordador (SSIP) patrocinado conjuntamente por la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias (NSTA) y NASA.

El programa brinda a los estudiantes de las escuelas secundarias estadounidenses la oportunidad de proponer experimentos para volar en misiones espaciales. Las abejas para el estudio fueron suministradas por Coplin Bee Farms en Arcadia, Texas. Los resultados se publicaron en un informe escrito por Todd Nelson y James Peterson titulado Observación de vuelo de insectos en gravedad cero.

El estudio sobre el movimiento de vuelo de los insectos analizó los patrones de vuelo de las abejas melíferas, las polillas de la oruga del frijol terciopelo y las moscas domésticas en microgravedad.

Las moscas y polillas que efectivamente “nacieron” en el espacio durante la misión se movieron fácilmente en microgravedad, empujándose fuera de las superficies y deslizándose sin batir sus alas. Por el contrario, las polillas y abejas adultas tuvieron problemas para adaptarse.

Las polillas batieron sus alas rápidamente y cayeron caóticamente en el aire.

Las abejas evitaron volar y prefirieron aferrarse a las paredes internas de su caja. Cuando perdieron el control, flotaron impotentes.

La importancia de la nutrición de las ebejas en el espacio

Los alimentadores utilizados durante la misión espacial consistieron en tubos de teflón con un material absorbente empapado en el jarabe de comida en su interior.

Los funcionarios especularon que este tipo de comedero, que tenía que servir a los tres tipos de insectos, podría no haber sido práctico para las abejas melíferas basándose en el hecho de que las 14 abejas que subieron al orbitador murieron en su caja de vuelo aparentemente por una nutrición insignificante.

El informe final señaló: “Se observó que las 14 abejas a bordo de STS-3 caminaban solo sobre las superficies de la pantalla dentro de la caja de vuelo. Parecían incapaces de aferrarse a las superficies lisas de plástico. Los breves intentos de vuelo resultaron en trayectorias inestables, dando tumbos sobre los ejes de su cuerpo y flotando con poco o ningún batido de alas.

La flotación se observó durante períodos prolongados y pareció ser el resultado de la incapacidad de aferrarse a una superficie lisa cuando entraron en contacto con ella (con el batir de las alas cesando al contacto).

La falta de estímulos visuales de movimiento relativo necesarios para mantener el vuelo también puede haber sido responsable de las respuestas flotantes de las abejas. Además, puede haber sido que el suministro de alimentos proporcionado era inadecuado para las abejas y esto puede haber llevado a la fatiga con las consiguientes respuestas de control de vuelo deficientes y flotación “.

El documento dice además: “Las comparaciones de las respuestas de vuelo de gravedad cero de las tres especies de insectos sugieren que las moscas eran más capaces de controlar su vuelo y la orientación corporal. Las polillas parecían ser algo más pobres para controlar su vuelo y la orientación corporal que las moscas.

Las abejas parecían ser incapaces de controlar su vuelo en condiciones de gravedad cero y se observó que en su mayoría flotaban al azar en la caja de vuelo “.

Después de la misión espacial, el Dr. Shim Shimanuki del Laboratorio de Abejas Bioambientales del USDA en Beltsville, Maryland, examinó cuatro abejas (dos de la caja de 0 g y dos de la caja de 1 g) que le envió el Sr. Mel Coplin. Shimanuki descubrió que las abejas 0-g estaban libres de cualquier enfermedad conocida de las abejas. También descubrió que la solución de azúcar utilizada para alimentar a los insectos estaba demasiado diluida para sostener a las abejas durante un período de nueve días.

Consulte los otros detalles del experimento aquí.

Primera misión exitosa de abejas en el espacio

En 1984, la NASA envió abejas en el transbordador espacial Discovery también como parte de un estudio SSIP. La misión STS-41C (originalmente numerada STS-13) era monitorear el comportamiento y la supervivencia de las abejas melíferas, y comparar el panal construido en microgravedad (1-gy 0-g) con el panal construido en la tierra.

De acuerdo con el amor de la NASA por los acrónimos, las abejas se mantuvieron en un BEM (módulo de recinto de abejas) de aluminio construido con una tapa Lexan para facilitar las inspecciones visuales y la fotografía.

El BEM incluía “un comedero, tres marcos de panal de madera, una pequeña cámara de vuelo, un orificio de ventilación, un ventilador y dos sondas de temperatura”.

El BEM también contenía un sistema de filtración para abordar las preocupaciones de que las abejas muertas y los subproductos de las abejas podrían crear peligros para la tripulación humana.

Dado que los únicos insectos que ocuparon el BEM durante la misión fueron las abejas melíferas, el comedero podría diseñarse teniendo en cuenta las necesidades de las abejas.

Se ha descubierto que la microgravedad puede hacer que los líquidos se acumulen en gotas que flotan libremente y que son bastante inútiles para las abejas y potencialmente peligrosas para la tripulación.

Como resultado, el alimentador en el BEM se llenó con una mezcla de jarabe de azúcar estándar mezclado con agar para crear una consistencia semisólida en el alimento.

Los miembros de la tripulación observaron a las abejas en órbita cuatro veces durante la misión de ocho días.

6 de abril (9 horas después del lanzamiento): las abejas sobrevivieron al lanzamiento.

9 de abril – Grabaciones de video y observaciones de abejas y su comportamiento. Algunas abejas intentaron vuelos breves, chocando con las paredes de la cámara.

11 de abril – Grabaciones de video adicionales de abejas y su comportamiento.

13 de abril – Observaciones visuales finales. Los patrones de vuelo muestran una completa adaptación a la microgravedad.

El artículo científico sobre la misión publicado en la revista Apidologie (1985) señaló: “Se observó que las abejas obreras se arrastraban sobre la mezcla de jarabe de azúcar y se alimentaban directamente de ella. Se observó que las abejas abanicaban sus alas en grupo cerca de la entrada de aire. Otros grupos de abejas se extendieron desde la fuente de azúcar hasta el área de construcción activa de panales. Otros trabajadores sacaron las abejas muertas del racimo y las depositaron en el área del ventilador “.

Las abejas espaciales sobrevivieron bien y de las aproximadamente 3.400 abejas obreras y la reina enjaulada en el BEM, solo 120 murieron durante el curso del vuelo espacial.

Se encontraron alrededor de 35 huevos en el BEM siguiendo el tiempo de la abeja en el espacio, pero por razones desconocidas, estos huevos no eclosionaron cuando se transfirieron a una colmena en tierra firme.

Construcción de panales de cera de abejas en el espacio exterior

Las abejas construyen panales tanto de forma natural como desde una base de cimentación.

El diámetro promedio de las celdas de panal de miel fue menor y el grosor de la pared mayor para el panal construido en el espacio en comparación con el construido en la tierra.

Para dos pedazos de panal que las abejas construyeron durante la misión, todas las celdas en cualquier lado del panal tenían ángulos en el mismo plano.

Un panal construido por las abejas tenía celdas en un lado que estaban en ángulo hacia la parte superior del Lexan. En el otro lado, estaban inclinados hacia el piso BEM. Sin embargo, un trozo de peine que se construyó a partir del piso BEM “mostró una amplia gama de ángulos”.

Esto indica que las abejas potencialmente tenían dificultades para diferenciar entre arriba y abajo sin el beneficio de la gravedad.

Se especuló que, dado que las abejas utilizadas en el vuelo espacial tenían aproximadamente 15 días, el aprendizaje previo de la actividad de construcción de panales antes del vuelo puede haber jugado un papel en la construcción de panales.

Cuando se trataba de vuelos espaciales propulsados ​​por abejas, las abejas parecían exhibir una capacidad notable para aprender y adaptarse a las condiciones en el espacio, especialmente cuando se considera que, a diferencia de la tripulación humana, se entrenó mucho de antemano, las abejas obtuvieron no está lloviendo.

“Se observó que las abejas realizaban vuelos cortos: el 9 de abril, algunas abejas chocaron con las paredes de la cámara, pero el 13 de abril las abejas que realizaban vuelos dirigidos evitaron tales colisiones.

La tripulación anotó en el libro de registro que “. . . para el día siete, el panal estaba bien desarrollado, las abejas parecían adaptarse bastante bien a 0-g. Ya no intenta volar contra la parte superior de la caja. Muchos realmente vuelan de un lugar a otro “.

Las más recientes “abejas astronautas”

Estas abejas en el espacio tomaron vuelo en 2013 durante el experimento de Propriocepción y Patrones de Vuelo en Microgravedad a bordo de la misión SpaceXCSR-15 (Servicio de Reabastecimiento Comercial).

Los estudiantes que diseñaron este experimento seleccionaron una especie de abeja solitaria conocida como abejas cortadoras de hojas de alfalfa. Se diferencian de las abejas en que no viven en grandes colonias. Debido a su estilo de vida solitario, resultan ser polinizadores súper eficientes. Puede ver en este video que parecen tener algunos de los mismos problemas de vuelo que experimentaron las abejas en 1982.

Abejas en el espacio

Todavía hay mucho que aprender sobre cómo los diferentes tipos de polinizadores pueden responder a entornos de gravedad cero o baja, así como a hábitats de espacios cerrados. Comprender cómo reaccionan a estos entornos puede ayudarnos a planificar el futuro de la horticultura y la agricultura en la Tierra y el espacio. Puedes ver la información de la NASA AQUÍ

Quizás la clave para ayudarlos a volar en estas situaciones radica en criar a estas abejas en el espacio desde el momento en que nacen de sus huevos. O tal vez necesitemos replicar las fuerzas terrestres mientras estamos en el espacio para que estos polinizadores puedan moverse.

¿Puedes pensar en otras formas en que se podría ayudar a estas abejas a volar en el espacio?

Las condiciones en el espacio son tan diferentes de las de la tierra que tales misiones son ejercicios académicos, interesantes en sí mismos, pero que en última instancia proporcionan poco o ningún valor práctico para los apicultores terrestres.

Y en cuanto a nosotros, los humanos, se puede argumentar con fuerza que no tenemos por qué ir a otros planetas hasta que aprendamos a cuidar el que ya ocupamos.